Indonesie

Vlag van IndonesiëAlgemeen

Indonesië is gelegen in Azië en bestaat officieel uit 17508 eilanden, maar slechts ruim 6000 ervan zijn echt bewoond. In heel Indonesië wonen ongeveer 250 miljoen mensen. Met 1,9 miljoen km2 is het een van de grotere landen in de wereld. Het land is overwegend islamitisch (85%), maar het verschilt per eiland. De munteenheid is de Roepia (anno 2015 is € 1 ongeveer 12800 IDR). Het is een republiek en de hoofdstad is Jakarta (op Java). De eilanden worden al sinds mensenheugenis bewoond. De culturele ontwikkeling begon zo 2500 voor Christus, maar er zijn ook restanten van eerdere beschavingen gevonden. De eerste Europeanen kwamen hier pas in 1512 (Portugese handelaren) en vanaf toen is er al veel handel tussen Europa en Indonesië.

Het land is langdurig bezet geweest door vele landen zoals Portugal, Nederland en Japan. Pas in 1945 werd het onafhankelijk, maar Nederland erkende dat pas op 27 december 1949. Dit wordt dan ook als officiële onafhankelijkheid gezien.

We bezochten Bali en Papua, maar vooral om te duiken. Indonesië heeft niet alleen een rijke culturele achtergrond, maar is ook qua natuur heel interessant. Zoals vaak wordt deze natuur bedreigd, niet alleen op land, maar ook onder water. In de zeeën rondom Indonesië is veel vervuiling met plastic, iets wat bij bepaalde stromingen/ wind goed merkbaar is, want dan zijn er kilometerslange stroken van de vervuiling zichtbaar. Als het plastic zinkt, dan kan het de dierlijke koralen letterlijk verstikken. Gelukkig zijn er steeds meer initiatieven om ook het onderwaterleven te beschermen. Indonesië is niet alleen rijk aan koraal, maar ook aan een grote variatie aan vissen en microleven zoals naaktslakken.



Bali

Bali is een middelgroot eiland en ligt tussen Java en Lombok. De oppervlakte is 5780 km2 (grofweg 140 bij 80 km, maar het eiland een beetje peervormig). Er wonen ongeveer 4,2 miljoen mensen en die zijn vooral hindoestaans. Het midden van het land bestaat uit een bergketen met als hoogste punt de vulkaan Gunung Agung met 3142 meter. Het eiland ligt 8 o ten zuiden van de evenaar.

De culturele ontwikkeling begon 2500 voor christus toen mensen vanuit China zich er gingen vestigen. In de loop der jaren ontwikkelde zich een hoogstaande cultuur, waarbij zelfs sprake is van diverse koninkrijken. Aanvankelijk was Boeddhisme de belangrijkste overtuiging, maar vanaf de 11e eeuw nam het Hindoeïsme het over. Tot op de dag vandaag is er nog steeds een sterke eigen cultuur op Bali, ondanks het toerisme. Dit leidt er ook toe dat er op eiland aparte feestdagen zijn, zoals silence day op 21 maart. Hoewel de eerste Europeanen al in 1512 in Bali arriveerden (Portugezen), werd een echte kolonisering pas in de 19e eeuw ingezet (vanaf 1864 door de Nederlanders).

De hoofdstad is Denpasar, met 850.000 inwoners de grootste stad op het eiland. Hier komen ook de internationale vluchten aan. De stad is chaotisch en enigszins vervuild door de vele brommertje die er rijden.

Bali is omringd door zee en naar schatting zijn er 500 koraalriffen. De mooiste liggen in het noordwesten en in het noorden en oosten. De meeste toeristen gaan naar het oosten om te duiken, maar Menjangan Island in het noordwesten wordt ook steeds meer ontdekt als toplocatie om te duiken. De riffen zijn niet alleen rijk aan een grote variëteit aan koralen, maar ook het marine leven is van zeldzame grote variatie.

Bali is het eiland met een grote toeristische aantrekkingskracht en daardoor relatief rijk. Door het toerisme spreken veel inwoners ondertussen ook Engels.



Papua/ Raja Ampat

Een van de meest oostelijk gelegen eilanden van Indonesië en moet eigenlijk aangeduid worden als Nieuw Guinea. Het eiland is in 2 delen verdeeld. West Papua (Iriyan Jaya) is onderdeel van Indonesië. Het oostelijk gedeelte van het eiland (Papua Nieuw Guinea) is een zelfstandig land.

Het eiland is vooral natuurrijk. We vlogen op Sorong, wat in het noordwesten van West Papua ligt. We trokken niet rond op het eiland, maar gingen naar een eilandengroep dat ten noordwesten van Papua ligt. De archipel telt officieel 612 eilanden, maar als alles wat boven water uitsteekt wordt meegeteld, dan zijn er ruim 1500 locaties. De archipel bestaat uit 4 grote eilanden (Misool, Salawati, Batanta en Waigeo; ook wel de vier koningen genoemd). Het beslaat een totaal gebied van 40.000 km2 en is daarmee groter dan Nederland en veel groter dan Bali. Het meeste is echter water.

Wij verbleven op Birie Island wat deel uit maakt van de Batanta eilandengroep. Op de eilanden wonen kleine groepen mensen, er zijn geen grote steden of luchthavens. De eilanden zijn dan ook alleen per boot bereikbaar. De eilanden liggen rond de evenaar, vandaar ook de term ‘equator diving’.

Het grootste gedeelte van Raja Ampat is een natuurreservaat. Onderwater is er een grote diversiteit. Sommige informatiebronnen geven aan dat 75% van alle vissoorten in de wereld hier gevonden kan worden, voor koraal zou dat zelfs meer dan 90% zijn. Daarmee is het waarschijnlijk ook terecht dat dit als Divers Heaven wordt uitgeduid.

Er komen wel steeds meer resorts waar men kan verblijven, maar eigenlijk is dat geen goede ontwikkeling. De enorme biodiversiteit vereist wel een zorgvuldige regulering. Om er te mogen duiken moet men een bijdrage geven van € 10 per dag of een jaarpenning kopen van € 70.













Click picture to enlarge