Algemeen

Vlag van Belize

Belize ligt in het noorden van centraal Amerika en grenst in het noorden aan Mexico en in het westen aan Guatemala. Belize is op te delen in een aantal regio’s. Zo is er het noorden (Corozal en Orange Walk), het westen (Cayo) en het moeilijk bereikbare diepe zuiden (Toledo). Natuurlijk is er ook nog de kust (Belize) en de atollen. De grootste stad van het land is Belize City, ooit de hoofdstad, maar na de storm van 1961 is dat het in de bergen gelegen Belmopan.

Het land is een democratie. Ze hebben een eigen munt, de Belize dollar, maar betalen met Amerikaanse dollar kan ook, omdat er een vaste verhouding is van 2:1.

Het land is alleen bereikbaar per vliegtuig vanuit de VS en Mexico. Met regionale luchtmaatschappijen is eventueel ook Guatemala en Honduras per vliegtuig te bereiken. De voertaal is Engels en vormt daarmee een uitzondering op de andere midden en Zuid-Amerikaanse landen. Het regenseizoen is van juni tot en met november.

Het land heeft voor ieder wat wils. Er is jungle, je kan er vogels spotten, er is een rijke Maya geschiedenis (ruïnes), je kan er duiken of vissen. Het land is relatief veilig, er is wel criminaliteit, maar wie een beetje voorzorgsmaatregelen neemt, kan gemakkelijk voorkomen dat er iets wordt gestolen.

Wie het land wil rondreizen (wat zeker aan te raden is) heeft een aantal opties. Men kan een auto huren, maar dat is relatief duur, je kan met de bus gaan, maar verwacht geen hoogstaande kwaliteit, je kan taxi’s nemen of vliegen (vliegtuigen hebben meestal 3 tot 16 plaatsen). Belize is een klein land (22.963 km2, kleiner dan Nederland, vergelijkbaar met de Amerikaanse staat New Jersey) en er wonen ruim 200.000 mensen, waarvan de meesten langs de kust. De geschiedenis van het land gaat terug tot een paar duizend jaar voor christus, maar de Maya cultuur (voornamelijk afkomstig vanuit Mexico) heeft haar hoogtijdagen van een paar honderd jaar na christus tot de 15e eeuw, toen Spanjaarden het land 'ontdekten'.

Wie uitgebreide informatie over Belize wil, verwijs ik naar informatie website over Belize (in Engels).