Introductie

Flag of GhanaGhana is gelegen aan de zuidzijde van West-Afrika en grenst aan Ivoorkust in het westen, Burkina Faso in het noorden en Togo in het oosten. De zuidgrens van 539 kilometers is met de Golf van Guinee, zodat het verbinding heeft met de oceanen. De belangrijkste haven is Tema. De grootte van het land is 238.450 km² (de helft van Frankrijk) en er wonen naar schatting 22.000.000 mensen. Tegenwoordig is de hoofdstad Accra, maar voorheen was dit Cape Coast en verder terug in de geschiedenis, specifieker in de 17de eeuw, was het Kumasi. In die tijd regeerde de Ashanti het land. Het onderzoek naar de geschiedenis van Ghana is van recente datum, zodat niet veel bekend is van de tijd vóór de westerlingen het land ‘ontdekte’ en zich er vestigde. Het was de bedoeling om handelscentra voor lokale goederen op te zetten, maar in plaats van het uitwisselen van de lokale goederen, werden slaven de belangrijkste handel.

Ghana was het eerste land in West-Afrika dat onafhankelijk werd. Vrijheidsstrijder Kwame N'krumah en zijn vrijheidsgroep sloten een overeenkomst met Groot-Brittannië in 1957. Op 6 maart 1957 werd de naam van de kolonie Gold Coast veranderd in Ghana en een Nationale Assemble bereidde het democratieproces voor. In 1960 werd Ghana een republiek en N'krumah werd gekozen als eerste president. Zoals in vele landen in West-Afrika was de weg naar democratie moeilijk. In 1966 werd N'krumah afgezet en in 1979 nam het leger (onder leiding van Jerry Rawlings) de macht over. Eerst stond het leger een burger overheid toe, maar in 1981 trok het leger alle macht naar zich toe. Het duurde tot 1991 voordat de democratie terugkeerde en werd Rawlings verkozen als democratische president.

Economisch is Ghana een middelgroot land. De voornaamste exportproducten zijn goud, cacao, hout, industriële diamanten, vis, rubber, mangaan en bauxiet. Het geschatte inkomen per inwoner is ongeveer 80 euro per maand. Tot 1993 was de economie van het land een ramp. Sinds het land begon met een economisch herstel programma gaat het beter, maar het nadeel is dat de naburige landen geen stabiele overheden hebben, zodat investeerders terugschrikken om geld in Ghana te investeren. Toch zien steeds meer landen, zoals Japan, de voordelen van dit land. Ook verminderde het Internationale Monetaire Fonds onlangs de schuld van Ghana met bijna 4 miljard dollar tot 2,1 miljard dollar.

Engels is de officiële taal, maar heel wat mensen spreken de eigen lokale taal van de stammen waar zij deel van uitmaken. Er zijn vele stammen in Ghana. De meeste mensen zijn godsdienstig. Het merendeel is Christen (63%), in het noorden zijn er heel wat Moslims (16% van totale bevolking is Moslim) en dan zijn er nog ongeveer 20% Animists.

Ghana is een vlak land. Het hoogste punt is de berg Afadjato (880 meter) in het Volta gebied. Het land heeft 10 provincies: Ashanti, Brong-Ahafo, Central, Eastern, Greater Accra, Northern, Upper East, Upper West, Volta region en Western region. Als je naar de kaart van Ghana kijkt, is het Voltameer niet te missen. Dit stuwmeer is het grootste van Afrika en één van de grootste in de wereld. Het wordt gevoed door de Witte- en Zwarte Volta.

De munt is Cedi. De Cedi werd geïntroduceerd in 1965 om het Engelse pond te vervangen. Wegens inflatie is munt snel in waarde verminderd. In maart 2006 was 1 euro gelijk aan 10.700 cedi (1 US$ = 9000 cedi). In 2008 zal de munt in ECO worden ingevoerd. De ECO zal ook gebruikt worden in 5 andere West-Afrikaanse landen, die behoren tot het West Afrikaanse pact met de naam Ecowas. Geld wisselen is mogelijk in alle grote steden. Er zijn pinautomaten in het hele land, hoofdzakelijk de Barclays bank. De pinautomaten accepteren alleen credit cards. Slechts op een paar plaatsen (hoofdzakelijk in Accra) kunnen verschillende kaarten gebruikt worden. De reischeques kunnen worden gewisseld bij de meeste belangrijke banken.