Introductie

Vlag van MaliMali is een behoorlijk groot land dat 1.24 miljoen km2 (2 keer zo groot als Frankrijk) en bestaat hoofdzakelijk uit woestijn (70%), voornamelijk in het noordoostelijke deel. Slechts 1.6% is water, hoofdzakelijk door de rivier Niger (Djoliba is de lokale naam). Het land is zeer arm (het behoort tot vijf armste landen in de wereld) en de meeste mensen verdienen hun geld met landbouw, visserij of toerisme. Hun inkomen is minder dan 400 US$ per jaar. 90% van de 13.5 miljoen inwoners (2005) is Moslim. De bevolking bestaat uit diverse stammen: Bambara (32%), Fulani of Peul (14%), Senufo (12%), Soninke (9%), Touareg (7%), Songhai (7%) en Malinke of Mandingo, Mandinke (7%). Sommige mensen leven als nomaden zoals Bozo (visserij). Er zijn naar schatting 20 stammen in het land.

Mali is het grootste land in West-Afrika en niet verbonden met een oceaan. Het wordt omringd door de volgende landen: Algerije, Burkino Faso, Guinea, Ivoorkust, Mauretanië, Niger en Senegal. Het terrein is meestal vlak land met de woestijn van de Sahara in het noorden. Mali is één van de landen van de Sahel - het gebied waar de woestijn en de savanne samenkomen. Het klimaat is hoofdzakelijk warm gedurende het hele jaar en varieert van subtropisch tot droog. Tijdens het droge seizoen (van oktober tot juli) zijn er stoffige winden, Harmattan geheten, die vanuit het noorden waaien. De belangrijkste talen zijn het Frans en Bambara.

De geschiedenis van Mali gaat terug tot de 4de eeuw, hoewel er sporen gevonden zijn die er op wijzen dat er rond 400 V.Chr. al mensen leefde in Mali. Het land heeft lang onderdeel uitgemaakt van grotere koninkrijken, van 4de tot 11de eeuw was Mali een deel van het imperium van Ghana. Het belangrijkste handelscentrum was Timbuktu, in het centrum van het land. Deze plaats is nu moeilijk bereikbaar en voor de meeste toeristen de verste bestemming. In 1893 bezetten de Fransen het gebied en noemde het de Frans Soedan. Op 22 September 1960 werd het land onafhankelijk, samen met Senegal, en werd de Federatie van Mali genoemd. Na een paar maanden trok Senegal zich uit de federatie terug en de naam Mali was geboren. De eerste president van de nieuwe republiek, Modibo Keita, introduceerde een socialistisch systeem. In 1968 namen het leger de macht in het land over en dat duurde tot 1991. Toen nam Amadou Toumani Touré de macht over en installeerde een tijdelijke overheid. In 1992 vond de eerste democratische verkiezing plaats. De overheid bestrijdt nu corruptie.

Kaart van MaliDe beste tijd om het land te bezoeken is van december tot maart. Het regenseizoen is van juni/ juli tot september. Tijdens het regenseizoen kweken heel wat mensen rijst. Hoewel de rest van het jaar droog is, is het zuidwestelijke deel van het land dan nog groen. Het noorden van het land is woestijn en zijn er veel berichten van toeristen die worden beroofd. Het toeristische zuiden is relatief veilig. De hoofdstad is Bamako (niet echt toeristisch en veel bezoekers verlaten de stad dan ook zo vlug mogelijk). Vroeger was Segou de hoofdstad (van het koninkrijk). De munt is CFA (Colonies Françaises d'Afrique Franc) en wordt uitgesproken als "ceefa" en ook gebruikt in andere Franse landen in westelijk Afrika zoals Senegal, Ivoorkust, Benin, Burkina Faso, Niger, Togo en Guinea-Bissau. De wisselkoers voor 1 euro is ongeveer 650 CFA (zwarte markt) en US$ over 570 CFA (tarief februari 2006). In 2010 komt er een nieuwe munt, de Ecowas. Het is zeer ingewikkeld om geld of reizigerscheques bij banken te wisselen. In Bamako is enig ATM van het land. De beste manier om aan geld te komen is op de zwarte markt (alleen contant geld).

De medische zorg is slecht georganiseerd. In de meeste plaatsen zijn er geen ziekenhuizen of artsen. Het beste is om uw eigen geneesmiddelen en andere medicijnen mee te nemen. Vraag uw lokale arts over inentingen tegen gele koorts, hepatitis A/B en anti malariatabletten (bedenk dat malaria nog één van de ziekten is waar de meeste mensen aan sterven, samen met HIV/AIDS).

De meeste mensen leven in kleine huizen, meestal gebouwd met zandsteen. In de belangrijkste steden is er elektriciteit (220 volts, Europese stekkers), maar in het binnenland, in de kleinere plaatsen, is er vaak geen elektriciteit. Omdat de mensen arm zijn, is er geen aandacht voor milieuproblemen. Heel wat bomen worden gekapt voor de bouw, brandhout en de bouw van boten. Er zijn geen projecten voor herplanten van bomen. Ook wordt het gebruik van water steeds meer een probleem. De meeste mensen zijn afhankelijk van waterputten. Ook neemt de hoeveelheid water in Niger (één van de grootste rivieren in Afrika) af met bijna 30 % sinds 1970. In het droge seizoen kunnen sommige delen van de rivier niet voor zwaar vervoer worden gebruikt. Ook wordt het leven in het water (vissen) bedreigd, wat ook een voedselprobleem veroorzaakt.

Het culturele leven van Mali is zeer rijk. Het land heeft heel wat goede musici en door de verschillende stammen, varieert de muziek. Als toerist zal u met hand geschilderde doeken, dekens enzovoorts worden geconfronteerd. Ook zijn er heel wat juwelen en aardewerk. Als u iets wilt kopen, onderhandel altijd. In de meeste gevallen kunt u de prijs met 40% verminderen, zodat niet erg is om uw bieding bij 30 of 40% van de eerste aangeboden prijs te beginnen, maar geeft een redelijke prijs, deze mensen zeer arm!










Klik op de foto voor vergroting