Algemene informatie

Vlag van ParaguayDit Zuid-Amerikaanse land wordt omgeven door Argentinië, Brazilië en Bolivia en grenst dus niet aan zee. Het is opgedeeld in 17 provincies die samen een oppervlakte hebben bijna 407.000 km2. Er wonen 6,8 miljoen mensen waarmee het een gemiddelde heeft van 17 mensen km2. De meeste mensen wonen in de hoofdstad Asuncion en directe omgeving namelijk 1,4 miljoen. De oorspronkelijke inwoners zijn de Guarani, maar in de loop van de tijd zijn er veel immigranten gekomen zoals Russen, Duitsers, Japanners, Chinezen, Argentijnen en Brazilianen. De munteenheid is de Guarani (1€ = 5500 Guarani).

De Steenbokskeerkring loopt ongeveer door het midden van het land, ongeveer 210 kilometer ten noorden van de hoofdstad. Hierdoor is het Noordwesten (Chaco) heel anders dan het Zuidoosten (vooral bergachtig).

De eerste buitenlandse inmenging kwam van de Spanjaarden in de 15e eeuw. Die kwamen er echter alleen op zoek naar andere plekken buiten het land. Hierdoor werden de lokale bewoners (Guarani indianen) relatief met rust gelaten, waardoor zelfs nu het land nog tweetalig is (Spaans en Guarani). De Spanjaarden gebruikte vooral Asuncion (Moeder van Steden) als uitvalbasis. In tweede helft van de 16e eeuw vestigde zich Franciscanen in het land. Ze namen zowel de lokale cultuur als de Spaanse cultuur mee in hun leefwijze. Van 1609 tot 1768 leefden er ook Jezuïeten in het land, vooral in het zuiden. De ruïnes van hun verblijfplaatsen zijn nu de enige locaties in het land die op de lijst Unesco erfgoedlijst staan.

In 1811 werd het land onafhankelijk van de Spanjaarden en sinds die tijd is het land onder nog al wat bestuursvormen geweest en zijn er ook oorlogen gevoerd.

In 1954 greep Generaal Alfredo Stroessner de macht, nadat er in 31 jaar 22 presidenten waren geweest. Hij veranderde het land in een dictatuur en bleef 34 jaar aan de macht. Pas in 1989 werd hij afgezet en werd het land een republiek. In 1993 waren de eerste democratisch verkiezingen, maar het regiem veranderde er niet veel op. Het land werd met harde hand geregeerd. In 2008 kwam Fernando Lugo aan de macht en probeerde het land een democratisch gezicht te geven, maar hij werd in 2012 afgezet. In 2013 wordt Horacio Cartes president, maar hij is wel van de partij die eerder het land met harde hand regeerde. Gesteld kan worden het land nog geen echte democratie is. Eind maart 2017 was er een protest tegen de corruptie.

Het land is niet echt toeristisch. Hoewel er op veel plekken hotels zijn, is het verstandig om vooraf een plan te maken waar je naar toe wilt. Natuurgebieden zijn niet allemaal even makkelijk bereikbaar of toegankelijk. Je zal regelmatig hulp nodig hebben van de lokale bevolking.

Klimaat

Het land heeft een zeer warm klimaat. Tussen november en februari is de warmste periode, waarbij temperaturen oplopen tot 45 °C, maar ook de koelere periode wordt het gewoon 30 tot 35 °C. Van juni tot augustus kan de temperatuur dalen tot 25 °C. In hoger gelegen gebieden kan echter ook vorst voorkomen. Het regent regelmatig in het land, vaak in forse buien.

Chaco

Dit gebied beslaat ongeveer de helft van het land. Het bestaat uit twee delen. Het vlakke gebied begint al net ten noorden van de hoofdstad. Het gebied wordt amper bewoond (slechts 2% van de bevolking woont hier). Behalve de lokale bevolking hebben zich hier ook Duitsers gevestigd. De grootste groep woont rondom Filadelfia. Deze kleine stad is te bereiken via een lange weg, de zogenaamde Transchaco. Het zuidoostelijk gebied is vooral een open gebied met zogenaamd droog bos. Er groeien hier zelfs palmbomen. Er zijn grote boerderijen die zich vooral met veeteelt bezighouden. Het heeft zijn eigen flora en fauna. Ten noorden van Filadelfia ligt het hoger gelegen Chaco (Boreal). Dit gebied is vrij ontoegankelijk en het wordt aangeraden om het alleen met een gids te betreden en er minimaal 5 dagen voor uit te trekken. Het gebied grenst in het noorden aan Bolivia. Het gebied was zelfs inzet van een oorlog van 9 september 1932 tot 12 juni 1935 omdat het vermoeden bestond dat er olie zat, omdat er ook olie was gevonden in het aangrenzende Andes gebied. Bolivia maakte aanspraak op dit gebied, maar daar was Paraguay het niet mee eens. De Chaco oorlog zorgde voor 100.000 slachtoffers. Een aantal jaar na de oorlog bleek dat er helemaal geen olie was in dit gebied.

Andere natuurgebieden

Het grootste gedeelte van Paraguay is te beschouwen als natuur. In het noordoosten, met grens aan Brazilië, is er een uitloper van de Pantanal en in het zuidoosten is het een bergachtig gebied, met veel landbouw. Hoewel het land niet aan zee grenst, zijn er wel diverse rivieren die zorgen voor voldoende water toevoer. Bij Ciudad del Este ligt ook nog de grootste dam in zuid Amerika, die zorgt voor een groot deel van de stroomvoorziening in Paraguay.

Cultuur

Door de verschillende bevolkingsgroepen is ook een verscheidenheid aan cultuur. Die komt het meest naar voren in de hoofdstad. Daar zijn ook diverse musea, hoewel die, op kleinere schaal, ook te vinden zijn in de rest van het land.

Het land kan zich redelijk bedruipen met hun veestapel en landbouw.













Click picture to enlarge