Sulawesi

Vlag van IndonesiëAlgemeen
Indonesië is gelegen in Azië en bestaat uit veel eilanden. Het eiland dat ik bezocht was Sulawesi, wat tot 1949 Celebes heette. Er wonen naar schatting 16 miljoen mensen en is met 189000 km2 ongeveer 5 keer groter dan Nederland. Het ligt tussen Borneo en de Molukken. Het is één van de grotere eilanden van Indonesië, alleen Sumatra, Borneo en Papua zijn groter. Wereldwijd is Sulawesi het 11e eiland qua grote. De vorm is opvallend en wordt door sommigen ook wel beschreven als een Orchidee.

De munteenheid is de Rupiah. Ten tijde van de reis was 15.000 Rupiah gelijk aan 1 Euro. Het grootste bankbiljet is 100.000 Rupiah. Het eten is relatief goedkoop, in restaurants betaal je tussen 30.000 tot 100.000 Rupiah. Een bier (Bintang of Anker) kost circa 30.000 tot 50.000 Rupiah voor een grote fles.

Geografie
Het eiland bestaat uit 6 provincies. De meest toeristische gebieden zijn zuid-Sulawesi (met de hoofdstad Makassar), centraal-Sulawesi (Poso meer en Pula) en noord-Sulawesi (met als belangrijkste plek Manado). Zuidoost-Sulawesi, West-Sulawesi en Gorontalo worden veel minder vaak bezocht. Het noordelijkste gedeelte van het eiland ligt ten noorden van de evenaar, de rest ten zuiden.

Geschiedenis
De eerste kolonisten die op het eiland kwamen waren de Portugezen in 1512 die vooral in centraal-Sulawesi actief waren. In 1605 kwamen er ook Nederlanders en ook Engelsen. In 1667 veroverden Nederlanders het eiland en dwong Admiraal Speelman de heerser van zuid-Sulawesi, Sultan Hasanuddin, in 1669 tot het tekenen een overeenkomst dat Nederlanders er een handelspost konden opzetten. In Makassar (toen nog Ujung Pandang) geheten bouwden de Nederlanders een Fort. Later veroverden de Nederlanders nog meer land en bleven er, met enkele onderbrekingen, tot 1949, toen Indonesië onafhankelijk werd.

Als kolonist heeft Nederland geen goede reputatie, want ook op Sulawesi heeft Nederland daden begaan die als oorlogsmisdaden te bestempelen zijn. In 2013 heeft Nederland pas haar excuses hiervoor aangeboden.

Sulawesi is afgeleid van sula besi wat 'eiland van ijzer' betekent. Deze naam geldt sinds 1949, maar voor die tijd heette het Celebes, wat afgeleid was van de Portugese naamgeving ‘Ponto dos Celebres’, oftewel 'Oord van de beruchten'. Dit sloeg op de (toenmalige) inwoners die niet schuwden voor piraterij, maar ook visserij en handel behoorden tot hun zakelijkheid. In de binnenlanden (Toraja) woonden koppensnellers en die werden pas begin 19e eeuw gekoloniseerd.

Archeologie
De oudste levensvorm die gevonden is gaat tot 30.000 jaar voor christus, maar het oudste archeologische materiaal stamt van na 4000 voor christus. Er zijn op het eiland maar weinig musea te vinden waar dit materiaal te vinden is. Wel zijn die sporen te vinden in het landschap.

Religie
Naar schatting is 70% van de bewoners Moslim, 25% christelijk en 5% hangt andere geloven aan. Er is geen specifiek geografische verdeling van het geloof en soms leven de geloven naast elkaar. In algemeen is er geen sprake van vijandigheid tussen de geloven.

Natuur
Qua natuur is er ook wel diversiteit. Toch zijn er maar 8 nationale parken, waarvan de helft zich onder water bevindt. Er zijn wel veel meer natuurparken. Van de 127 bekende zoogdieren komen er 62 alleen voor op Sulawesi. Er zijn naar schatting 350 soorten vogels, waarvan er een paar alleen op het eiland voorkomen. Veel van het oorspronkelijke regenwoud is al verdwenen en er worden nu programma’s opgezet om tot een betere natuurbescherming te komen. De onderwaterwereld is ook heel divers.






Click picture to enlarge