Algemeen

Madeira is een eilandengroep in de Atlantische Oceaan, ongeveer 600 kilometer ten westen van Afrika (Marokko) en 900 kilometer ten zuiden van Portugal. Het grootste eiland draagt de naam Madeira, de overige eilanden zijn Porto Santo, Ilhas Desertas en Ilhas Selvagens (de laatste 2 zijn onbewoond). Het grootste eiland is 57 kilometer land en 22 kilometer breed, heeft een omtrek van 151 kilometer en een oppervlakte van 741 km2.

Het eiland leent zich prima om te wandelen. Er zijn vele bergen en de kust bestaat voornamelijk uit steile rotswanden. Zandstranden zijn er bijna niet, daarvoor moet je naar Porto Santo. Qua natuur is er een grote variatie in flora en fauna, dus ook de natuurliefhebber kan er zijn hart ophalen. Vooral de diversiteit aan bloemen heeft er toe geleid dat het ook wel bloemeneiland wordt genoemd. Madeira betekent overigens hout in het Portugees. Er zijn ook een aantal duikcentra op het eiland, in het water is ook een flinke diversiteit aan leven te vinden.

Het eiland heeft een autonoom bestuur, maar behoort tot Portugal. Het heeft een mild klimaat waarbij de temperaturen in de zomer zo tussen de 20 en 25 C en in de winter zo tussen 15 en 20 C liggen.

Over het hele eiland liggen zogenaamde levadas (naar schatting in totale lengte van 2710 kilometer). Dit zijn smalle aangelegde waterstromen die water aanvoeren vanuit de bergen naar de lager gelegen delen. Het eiland werd in het begin voornamelijk als een stopplaats gebruikt door zeevaarders die naar het zuiden of westen gingen. In 1419 vestigde zich pas de eerste mensen, althans toen was het eiland onbewoond. Dit waren Portugezen. Ze vestigden zich aan de zuidkant waar nu de hoofdstad Funchal ligt. Er zijn echter ook aanwijzingen gevonden al voor het jaar 0 hier mensen zijn geweest. De zuidkant heeft een milder klimaat dan het noorden. Dit komt omdat de wind voornamelijk uit het noorden waait en de bergen de regen veelal tegen houden.



De oorsprong van het eiland is vulkanisch, hoewel het eiland zelf geen vulkaan is. Het is waarschijnlijk 20 miljoen jaar geleden ontstaan door aardbevingen en vulkanische activiteit onder water. Eind 16e eeuw vallen piraten met regelmaat het eiland aan, dit duurt tot 1801. Het waren roerige tijden en een duidelijk gezag was er niet op het eiland. Portugal valt dan onder het Spaanse regiem. In 1801 nemen de Engelsen het gezag over het eiland. Begin 20e eeuw wordt het eiland militair bezet. In 1974, tijdens de Anjerrevolutie komt het eiland weer onder Portugees regiem.

Suiker is een belangrijk exportproduct, maar toeristen die naar het eiland komen zullen vooral gewezen worden op de Madeira Wijn, die echt heel anders smaakt dan de traditionele wijnen die we kennen. In 1891 werd het eerste hotel geopend en begon het eerste toerisme. Het eiland heeft ook een eigen brouwerij (Coral)

Het hoogste punt van het eiland is de 1861 meter hoge Pico Ruivo de Santana. Ruim een derde van het eiland is 1000 meter of hoger. Er wonen ongeveer 244.000 mensen en jaarlijks komen er 1,4 miljoen toeristen, zowel per vliegtuig als met cruise schepen. Hoewel de meeste hotels in het zuidoosten zitten (Funchal, Canico) kun je overal hotels vinden, ook in de bergen. Op het eiland is een goede infrastructuur van wegen (veelal door tunnels vanwege de bergen) en zijn er voorzieningen zoals ziekenhuizen, winkelcentra, politie enzovoort. Er rijden over het hele eiland bussen.

De bekendste persoon van Madeira is momenteel wel voetballer Cristiano Ronaldo; zelfs de luchthaven draagt zijn naam.












Click picture to enlarge