Dag 2: Zaterdag 25 februari 2017
Madrid - Asuncion

De vlucht verliep voorspoedig. Na ruim een uur kregen we wat te eten en daarna probeerde ik zoveel mogelijk te slapen. Zonder een entertainment systeem is de afleiding in ieder geval een stuk minder. Anderhalf uur voor de landing kregen we nog een ontbijt. Boven Brazilië hingen wel veel wolken die ik bij de opgaande zon kon zien. Eenmaal boven Paraguay werd dit al fors minder. Rond 08.00 uur lokale tijd (het is er vier uur vroeger dan in Nederland) landde het vliegtuig op de luchthaven van Asuncion, een kwartier voor de planning. Het land ziet er vanuit de lucht groen uit, met een meanderende rivier. Pas vlak voor de landing zag ik de eerste huizen. Ook hier bleek de opgegeven vluchtduur dus veel meer dan de werkelijkheid.

De pascontrole duurde een kwartier en mijn tas stond al op de band, dus ik kon direct doorlopen. Ik rookte eerst een sigaartje, want dat had ik sinds Schiphol niet meer kunnen doen. Hierna ging ik naar het kantoortje van het autoverhuurbedrijf. Na het invullen van de papieren kreeg ik een behoorlijk beschadigde auto mee. Voordeel is dat schade die ik maak amper meer gezien kan worden. Ik nam toch maar een navigatie systeem, want het bleek al snel dat mijn Ipad niet wilde meewerken. Koste me wel US$ 80 extra, maar gaat me zeker veel verkeerd rijden besparen. Dat bleek al toen ik naar het hotel reed, een weg die ik moest nemen, was afgesloten en het navigatie systeem leidde me prima om. Het verkeer viel mee.

Rond 10.00 uur ws ik bij het hotel, maar mijn kamer was nog niet klaar. Na wat omzwervingen kon ik mijn auto in een naastgelegen parkeerkelder zetten. Ik ging vervolgens maar aan de wandel. Van het hotel kreeg ik een kaartje mee. Als eerste liep ik naar Plaza de la Democracia (of Libertas) Een klein parkje, maar er was net een folkloristisch dansgroep met een optreden bezig. Daar bleef ik enige tijd naar kijken. Vervolgens liep ik door naar Plaza Uruguay, een iets groter park, maar heel rustig. Ik ging in de schaduw op een bankje een sigaartje roken. Onderweg had ik al een fles water gekocht en dat is wel nodig bij de snel oplopende temperatuur.

Vervolgens bezocht ik een spoormuseum, dat vlak achter dit park ligt. Het is een oud station met een aantal oude gebruiksvoorwerpen. In Paraguay reden de eerste treinen van Zuid Amerika. Er waren ook zwart foto’s waarop de bouw van spoorwegen te zien is, maar ook een oude telefoon centrale, telegraaf en zelfs de originele boeken waarin aankomst en vertrek van treinen werd bijgehouden. Op het spoor staan nog twee oude wagons, waarvan ik er 1 van binnen mocht bekijken. Er stond ook nog een oude locomotief, die 80 jaar dienst heeft gedaan (1868 tot 1948).

Vervolgens liep ik naar Republica en zag een grote kathedraal (wel gesloten), het cultureel centrum (is ook te bezoeken, maar dat liet ik aan me voorbij gaan) en Palacio de Lopez. Vervolgens liep ik door diverse straatjes weer terug naar het hotel waar ik rond 13.30 uur was. Mijn kamer was klaar en ik bracht mijn spullen uit de auto hier naartoe. Geen grote kamer, maar voor mij alleen groot genoeg. Ik verblijf in Hotel Bristol.

Aangezien ik al aardig opgebrand was, nam ik een pauze onder de airconditioning. Rond 16.00 uur liep ik nog wat rond, maar zag dat veel winkels hun deuren al hadden gesloten en het ook al behoorlijk rustig werd in het centrum. Ik liep uiteindelijk naar Plaza de la Democracia om daar rustig een sigaartje te roken en te kijken naar de mensen die er langsliepen. Er zijn veel stalletjes waar men kleren, vlaggen en dergelijke verkoopt. In het gebied zitten ook een aantal restaurants, wat wel fijn is om te weten, want mijn eigen hotel heeft geen restaurant. Terug in mijn kamer mezelf verfrissen en wat ontspannen en tv kijken.

Rond 19.15 uur ging ik op pad om te gaan eten. Ik moet er even aan wennen in een land op vakantie te zijn waarop het dan nog niet donker is. Ik at in een pasta restaurant met een verrassend goede kwaliteit pasta. Hierna in het parkje nog wat roken. De laatste schoenpoetser was zijn spulletjes aan het opruimen. Hierna liep ik terug naar het hotel. Ik keek nog een film en ging rond toen slapen.

Eerste publicatie: 27 februari 2017
Laatste update: 03 maart 2017
© A. Heeroma










Klik op foto voor vergroting