Filidelfia

Als je vanuit Asuncion naar het noorden rijdt, komt in een desolaat gebied met de naam Chaco. Er zijn weinig dorpjes. Na zo'n 460 kilometer kom je in een gebied met een aantal kleine stadjes. De grootste is Filidelfia, met ruim 18.000 inwoners. Het is tevens de hoofdstad van de provincie Boqueron. Het is in 1930 gesticht door Russische en Duitse mennonieten.

Alleen de hoofdweg is geasfalteerd, de andere wegen zijn zandpaden. Er zijn 2 hotels, 3 musea, een ziekenhuis, paar scholen en een radiostation. Het is tevens de uitvalbasis voor de diverse natuurgebieden van de Chaco, maar als je die wilt bezoeken, kun je beter op een van de boerderijen overnachten, omdat het gebied vrij omvangrijk is.

De musea gaan vooral over het leven in de begintijd, er zijn veel oude gebruiksvoorwerpen, maar ook kun je hier leren hoe het er aan toe ging tijdens de Chaco oorlog met Bolivia. De musea zijn gratis te bezoeken.

De stad is ook een handelscentrum voor agrarische producten, zoals melk. Andere kleine stadjes in de omgeving zijn Loma Plata (voornamelijk handel) en Neuland, (waar wel historie is te vinden). Filadelfia heeft ook een eigen vliegveld, al vliegen er alleen kleinere vliegtuigen. Uiteraard zijn er ook andere winkels zoals een supermarkt. Tevens vertrekken er bussen naar andere delen van Paraguay.

De eerste 20 jaren nadat de eerste Mennonieten zich hier vestigden, was het leven moeilijk in Filidelfia. Het lag afgelegen en de paar duizend bewoners moesten zorgen voor hun eigen voedsel en onderkomen. Er wordt ook uitgegaan van een coöperatieve samenleving. In het gebied leefden ook nomadische indianen. Dit leidde niet tot grote problemen omdat ze van elkaar wilde leren hoe ze moesten overleven. Tegenwoordig is er nog steeds een goede interacties tussen de oorspronkelijke bewoners en nieuwkomers. Een monument bij de entree van de stad verwijst daar naar. De stad groeit gestaag, maar het gaat dan om bewoners die niet gerelateerd zijn aan mennonieten.

Economisch gezien kan Filidelfia zich goed bedruipen. Het is niet echt een toeristische stad, maar meer een uitvalbasis om de Noordelijke Chaco te ontdekken. Qua natuur is hier genoeg te vinden in dit gebied, maar het wordt aangeraden om dit niet zelfstandig te doen, maar met een gids. Buiten Filidelfia (en de andere 2 stadjes) zijn er maar weinig voorzieningen.

Onderstaande film vertelt meer over de Mennonieten (in Engels)



Meer over Filidelfia (in Engels)

Eerste publicatie: 28 oktober 2017
Laatste update: 28 oktober 2017
© A. Heeroma








Klik op foto voor vergroting