Ciudad del Este

Deze stad is de meest oostelijk stad van het land. Er wonen ruim 300.000 mensen (en daarmee de tweede stad van het land; in de regio wonen nog eens 200.000 mensen) en is de hoofdstad van de provincie Alto Paraná. Het is met een brug (de Vriendschapsbrug, 1964) over de Paraná River verbonden met het Braziliaanse Foz do Iguaçu dat weer de uitvalsbasis is voor een van de grootste watervallen in de wereld.

De stad heette eerst Puerto Flor de Lis. Het is een jonge stad, want het werd pas in 1957 gesticht (ten koste van het regenwoud wat hier stond) en kreeg toen ook de naam mee van de toen heersende dictator, Puerto Presidente Stroessner (al werd die naam maar voor zeer korte tijd gehanteerd). Door de stuwdam (Itaipu Dam) is deze stad ook de belangrijkste producent van elektriciteit in Paraguay. Het is daardoor ook voor ruim 50% verantwoordelijk voor het Bruto Nationaal Product. Het is een belangrijke handelsstad. Veel Brazilianen komen hier shoppen, vandaar dat er diverse grote winkelcentra zijn en ook op straat zijn er veel stalletjes.

Vanwege het handelsbelang, zijn er vele nationaliteiten in de stad te vinden en ook veel buitenlandse investeerders. De stad ligt ook vlakbij Argentinië en wordt daarom ook wel eens aangeduid de drie grenzen stad. De stad heeft ook als decor gediend voor vele Amerikaanse series zoals JAG, Miami Vice en NCIS.

Er is sinds 2016 een verdrag met Brazilië dat je in een cirkel van 30 kilometer je vrij mag bewegen. Dat wil zeggen dat je zonder pas controle in beide landen kan bewegen in dit gebied, waaronder ook de watervallen. Als je naar Argentinië wil, dan geldt dit niet (dan moet je dus ook een visum hebben als je van Paraguay naar Brazilië gaat).

Zoals elke grote stad is de criminaliteit hier hoger en wordt de stad als onveilig aangeduid, wat niet wil zeggen dat je je direct onveilig moet voelen, maar zeker niet te koop moet lopen met dure spullen. De economie van stad floreert, vooral door kopersjagers uit Brazilië (hoeven hier geen belasting te betalen)

De stad is te bereiken via de weg en per vliegtuig. Er is ook een bootverbinding naar Argentinië. Uiteraard mag je Igazu watervallen niet missen als je hier bent, maar daarvoor moet je wel naar Brazilië of Argentinië. Er zijn bussen die hier naartoe rijden. Ook de Itaipu (zingende steen) dam mag je niet missen. Je kan deze van zowel de Braziliaanse kant als de kant van Paraguay bezoeken. De dam werd in 1984 geopend en er is 24 jaar aan gebouwd. Omdat het jonge stad is, zijn er geen oude gebouwen, alleen de kathedraal is een attractie. Verder is er een groot park met een meer en een paar musea. Uiteraard zijn er voldoende hotels. Het parkeren van een auto op straat wordt afgeraden, je kan beter een hotel nemen met een eigen parkeermogelijkheid. In de avonduren kun je de straat beter mijden.

Ten noorden van de stad ligt natuurreservaat Tati Yupi (alleen toegankelijk met een vergunning) en ten zuiden van de stad kun je de waterval Saltos Monday vinden.

Eerste publicatie: 29 oktober 2017
Laatste update: 29 oktober 2017
© A. Heeroma








Klik op foto voor vergroting