Villarrica

Deze stad in het zuidelijk gedeelte van Paraguay heeft ongeveer 70.000 inwoners en heeft nog veel oude gebouwen. De stad werd in 1570 gesticht door de Spaanse kapitein Captain Ruy Diaz de Melgarejo als Villa Rica del Espíritu Santo (heilige geest). Ze dachten hier goud te kunnen mijnen, maar dat viel tegen. Ook bleek de aarde niet echt geschikt voor landbouw. Vandaar dat de huidige stad niet ligt op de plek waar ze ooit is gesticht, dat was meer naar het westen bij de Parana rivier. De verplaatsing vond plaats in 1682.

De stad is nu een handelscentrum en de provinciale hoofdstad. Religie speelt ook nog een belangrijke rol. Er is veel landbouw (katoen, suiker), veeteelt en zelfs wijnproductie. Het is ook een universiteitsstad. Ook deze stad groeit snel in omvang (inwonersaantal is verdubbeld de afgelopen 15 jaar). Het lijkt ook langzaam aan meer bij toeristen in de aandacht te vallen. De stad (centrum) is enerzijds rustig, met parken, winkels, kerken en dergelijke, maar anderzijds is er ook volop leven. Toen ik er was, vond er net een autorally plaats, maar in februari is er het jaarlijkse carnaval. Ook andere katholieke feesten worden hier gehouden.



Aan de noordkant van de stad ligt een park dat is gewijd aan de dichter en muzikant Manuel Ortiz Guerrero. Hij werd in 1897 in deze stad geboren. Hoewel hij verlegen was en zelfs werd verbannen naar Brazilië, wordt hij hier nog geëerd. Het park werd in 1936 (na zijn dood) naar hem vernoemd (daarvoor heette het Ycua Pyta). Het park is in een enigszins vervallen staat, maar nog zeker het bezoeken waard. Enkele gedichten van de Guerrero zijn er terug te vinden. Nabij het park is ook een groente en fruit markt (stalletjes).

In het centrum liggen ook een paar parken, zoals Plaza de los Heroes en Plaza Libertad (bij de Kathedraal). Net als andere steden is de stratenstructuur hier blokvormig. Een flink aantal huizen zijn nog in de Spaanse stijl.

Eerste publicatie: 29 oktober 2017
Laatste update: 29 oktober 2017
© A. Heeroma








Klik op foto voor vergroting